[번역] 당신의 뇌를 행복하고 성공적으로 만들어주는 명상의 14가지 혜택

이번 명상 관련 소개해드릴 내용은 <14 Benefits of Meditation that Rewire Your Brain for Happiness & Success> 이라는 제목으로 Science of People 에 올라온 아티클입니다. 당신의 뇌를 행복하고 성공적으로 만들어주는 명상의 14가지 혜택을 이번 아티클에서 확인하세요 !

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https://www.scienceofpeople.com/meditation-benefits/

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원제 : 14 Benefits of Meditation that Rewire Your Brain for Happiness & Success
당신의 뇌를 행복하고 성공적으로 만들어주는 명상의 14가지 혜택

◎이 포스팅은 ‘미네르바’의 창시자인 Ian Luebbers에 의해 쓰여졌습니다.

나는 지금 관객들이 꽉 찬 무대 위에 서 있다. 가슴이 두근거린다.
쿵, 쿵.

20초 안에 마이크에 다가가 관객들에게 소개를 해야 하지만 내 가슴에는 끔찍한 감정만이 솟아오르고 있다.
공포. 그렇다. 내가 느끼는 감정은 공포다.

나는 사실 내성적인 사람이다.
 “나는 복잡한 장소는 좋아하지 않아.” 

나는 초청연자 제의를 부탁받은 후 스스로에게 이렇게 말했다. 나는 사람들로 가득한 무대에서 말하기 보다는 차라리 북극해로 뛰어들고 싶은 사람이다. 그러나 나는 두려움을 떨쳐 버렸다.
“그럼. 내가 할게.”

이제 그 공포가 다시 끓어오른다. 난 탈출이 필요하다. 안전한 장소로 말이다.
나는 잠시 눈을 감고 숨에만 집중한다.
숨을 들이쉬고 내쉰다. 공기가 콧구멍을 간지럽힌다. 그 즉시, 침착함이 나를 엄습한다. 심박수가 느려진다. 초조한 마음이 흥분으로 변한다. 마이크 앞으로 다가가 입을 열자 목소리가 차분하고 힘이 넘친다.
“난 할 수 있다.”


지난 3년 동안 매일 명상을 했다. 이 짧은 시간 동안 명상은 불가능을 가능하게끔 만들었으며, 나의 삶을 심오하게 변화시켰다. 겁이 나거나 초조하거나 불안할 때마다 나는 눈을 감고 숨을 쉬며 몇 초 안에 쉽게 평온한 상태로 들어간다. 이 능력만으로도 돈으로 살 수 있는 그 어떤 것보다도 가치가 있다. 그리고 이러한 예는 명상이 수 많은 혜택 중 하나에 불과하다.
 
왜 명상을 하는가?
만약 여러분이 Bridge to Terabithia 책을 읽어본 적이 있거나 영화를 본 적이 있다면, 여러분은 주인공인 제시와 레슬리가 안전한 안식처로 창조하는 상상 속의 세계인 테라비시아에 익숙할 것이다. 그곳은 그들이 세상의 걱정으로부터 자유로워지기 위해 가는 곳이다.
명상이 나에게 테라비시아를 가져다 주었다. 나는 필요할 때마다 단 몇 초 만에 침착하고 평온한 안식된 마음의 상태로 들어갈 수 있다. 어디에 있든지 무엇을 하고 있든지 간에 안전한 피난처가 있다. 세상의 걱정은 더 이상 나를 위협하지 않는다.
이 장소는 상상이 아니며, 트롤과 야생 생물들로 채워져 있지 않다 – 그것은 우리가 살고 있는 세계만큼이나 현실적이다.
나의 명상 습관을 시작한 이후로, 나의 뇌는 말 그대로 행복과 평화 그리고 성공을 위해 재탄생 되었다. 여기 몇 가지 이점을 소개한다.

  • 나는 좀처럼 화를 내지 않는다.
  • 의외의 장소에서 행복을 발견한다.
  • 나는 더 깊은 관계를 형성하고 더 쉽게 우정을 쌓는다.

단연코 가장 큰 이점은 깊고 평온한 고요와 평화가 내 삶의 모든 영역에 서서히 스며들고 있다는 것이다.
처음에 명상은 일상적인 삶에서 벗어나 대부분의 사람들이 이상하게 여기는 평범하지 않은 일을 하는 것처럼 느껴졌다. 그러나 나는 곧 이것이 사실이 아니라는 것을 깨달았다 – 수백만 명의 사람들이 명상을 하고 많은 성공한 사람들은 그들의 성공의 일부를 명상에게 돌린다.
 
누가 명상을 하는가?
오프라 윈프리, 휴 잭맨, 리처드 브랜슨, 폴 매카트니, 안젤리나 졸리… 이 이름들 중에 낯익은 이름이라도 있는가? 이 모든 이들은 유명한 명상가들이다. 이 목록만으로도 강력하지만, 여러분이 명상을 시도해야 함을 조금 더 설득할 필요가 있을 것이다. 여기 명상에 의존하는 유명한 사람들의 짧은 목록이 있다.

  • 마이클 조던, 코비 브라이언트, 안개-메이 트레이너, 데릭 지터는 명상에 의지하여 성공을 이끌어내는 몇몇의 운동선수들이다. 
  • 루퍼트 머독, 러셀 시몬스, 아리안나 허핑턴은 모두 명상을 연습한다.
  • 아놀드 슈워제네거와 에바 멘데즈는 명상을 일상적인 습관으로 만든 유명인사이다.

세계에서 가장 성공한 사람들은 명상을 하고 그 이유가 있다. 과학적으로 명상의 효과를 뒷받침하며 믿을 수 없을 만큼 다양한 이점이 있다는 것이다.
명상의 두뇌를 재설계 하는 방법에 대한 심도 있는 과학적 설명처음에는 간단한 일상적인 명상 연습이 내 삶에 그렇게 강력하게 영향을 미친다는 것을 믿을 수가 없었다. 그래서 나는 찾을 수 있는 명상에 관한 모든 과학적 연구를 다 찾아냈다. 나는 내가 발견한 것에 놀랐다. 명상이 당신의 삶의 거의 모든 영역을 바꿀 수 있다는 것이 밝혀졌기 때문이다.
여기 명상이 행복, 평화 그리고 성공을 위해 당신의 뇌를 재설계하는 과학적으로 입증된 14가지 방법이 있다.
#1. 스트레스 완화
사람들마다 스트레스 조절 방법은 각양각색 일 것입니다. 스트레스는 곤두박질칠 수도 있고, 누그러질 수도 있습니다. 한 연구는 마음 챙김(mindfulness) 명상을 3개월에 걸쳐 했을 때 스트레스를 상당히 감소시킨다는 것을 발견했습니다. 이는 명상이 불안과 걱정과 관련된 뇌 조직의 밀도를 감소시키기 때문입니다. 만약 스트레스 수준을 낮추고 싶다면, 마음 챙김(mindfulness) 명상을 하는 것이 답일 것입니다. 
 
#2. 행복감의 증진
행복과 긍정적인 에너지로 당신의 인생을 채우고 싶습니까? 마음 챙김(mindfulness) 명상은 심리적 기능을 높이고 그 과정에서 행복감을 증진시킵니다. 또한 요가와 태극권(Tai-Chi) 역시 테라피(Therapy) 적인 효과가 큰 것으로 나타났습니다.

# 3. 공감력 및 인맥의 증가

주변 사람들과 조금 단절된 느낌이 있습니까? Lovingkindess 명상 (때로는 Metta라고 함)은 심리 작용 및 공감과 관련된 두뇌 영역을 강화시킵니다. 또한 사회적 연결성도 향상시킵니다.
 
#4: 집중력 향상
명상이 인지능력을 향상시키고 집중력을 요하는 일을 수행하는 능력을 증가시킨다는 것이 입증되었습니다. 한 연구는 초월명상(Transcendental Meditation, TM), 위파사나(Vipassana), 티베트 불교 명상, 수피 명상, 힌두 명상을 포함한 다양한 명상 유형을 실험했으며, 그것들이 모두 정도의 차이는 있지만 공통적으로 집중력을 향상시킨다는 것을 발견했습니다. (저자는 커피가 집중하는 가장 좋은 방법이라고 생각하곤 했는데, 지금은 그냥 명상을 하고 있다.)
 
#5. 인간관계의 개선
명상은 다른 사람과 관계를 맺는 능력을 향상시킵니다. 바로 다른 사람들이 어떻게 느끼고 있는지 공감대를 높여 주기 때문입니다. 또한, 정서적 안정을 증가시켜 당신의 삶에서 부정적인 사람들의 영향을 덜 받게 만듭니다.
 
#6. 창의력 개발
더 많은 영감을 얻을 수 있다고 생각한 적이 있습니까? 다양한 연구에 따르면 명상은 창의력을 향상시킵니다. Yoko Ono, David Lynch 및 Marina Abramović와 같은 유명한 크리에이터들도 명상을 삶의 주요 부분으로 삼고 있다고 합니다.
 
#7. 기억력 향상
연구에 따르면, 명상을 하면 사물을 기억하거나 새로운 정보를 저장하고 통합하는 능력을 향상시킨다고 합니다.
 
#8. 의사 결정 능력의 향상
고위 경영진들은 업무의 효율을 높이기 위한 방법으로 명상을 하는 특별한 이유가 있다고 합니다. 연구에 의하면, 마음 챙김 명상을 하면 의사결정을 하는 두뇌 기능을 향상시킴으로써 더 나은 결정을 내리는 데 도움을 준다는 것을 발견했습니다. 만약 내면의 힘을 기르고 가능성을 모색하고 싶다면, 명상 수행을 해보십시오.
 
#9. 중독 극복
주변에 무언가에 중독된 사람들이 있습니까? 명상의 가장 효과적인 영향으로는 이런 중독으로 중부터 자유로워질 수 있는 힘을 갖게 해줍니다. 연구에 의하면, 위파사나(Vipassana) 명상은 약물중독 또는 알코올중독환자들의 치료로 쓰이며 이 효과는 크다고 알려졌습니다. 또한 다른 이점들이 많다는 것 또한 명상의 효과일 것입니다. 
 
#10. 심혈관 질환 감소
연구를 통해 마음 챙김(mindfulness) 명상이나 초월명상(Transcendental Meditation, TM)은 심혈관질환의 위험 감소 및 심장병을 예방할 수 있다고 입증되었습니다.
 
#11. 면역력 증가
면역력이 떨어지면 잦은 질병 노출되기가 더욱 쉬워지게 됩니다. 마음 챙김(mindfulness) 명상을 통하여 몸과 마음을 단련시키는 사람들은 좀 더 면역력이 강하며, 질병들에 대한 회복탄력성이 높다고 합니다.
 
#12: 자유로운 흐름
당신은 순간에 완전히 몰두해 본 적이 있습니까? 운동을 하거나 그림을 그리고 있었다고 가정해 봅시다. 주위의 세상은 그냥 사라지는 것 같은 경험이 있었나요? 이것을 자유로운”flow(흐름)”이라고 하며, 인간의 마음이 자기 자신과 완벽하게 조화를 이루는 상태를 말합니다. 어떤 연구에 따르면 명상은 여러분이 이 놀라운 정신 상태에 도달하는 데 도움을 줄 수 있다고 합니다.

#13: 신체적, 정서적 고통의 감소. (모르핀보다 더 좋습니다.)

아마도 명상의 가장 놀라운 이점은 모르핀보다 정신적 육체적인 고통을 더 잘 줄일 수 있는 능력을 가지고 있다는 것일 것입니다.#14: 깨달음 명상 전통적으로 명상의 목표는 깨우침 입니다, 즉 완벽한 행복과 이해의 상태에 도달하는 것입니다. 명상을 함으로써 깨달음에 도달할 수 있는가? 과학적인 면모 외에 많은 사람들이 경험을 토대로 그렇다고 말합니다. 자신이 부처라고 불리는 깨달음의 단계에 도달했다 주장하는 사람들을 인터뷰하는 전용 팟캐스트를 (Buddha at the Gas Pump) 를 들어보십시오.
 
어떻게 시작할까?
이렇게 다양한 유형의 명상법이 있기 때문에 어떻게 시작해야 할지 결정하기가 어려울 수 있다. 인기 있는 유형의 명상에 대한 짧은 목록과 더불어 여러분의 성격에 맞는 명상을 찾도록 도와주는 방법을 소개한다.
대부분 마음챙김 명상과 초월적 명상을 위에서 요약했는데, 그들이 가장 널리 연구된 유형이기 때문이다. 다른 종류의 명상은 당신에게도 비슷한 강도의 효과일 수도 있고, 어쩌면 개인의 성향에 따라 더 효과적일 수도 있다. 사실, 단순히 가장 인기 있는 유형의 명상을 고르는 것은 좋은 생각이 아닐 수도 있다. 한 연구는 당신이 연습하는 명상의 유형이 당신이 계속 명상을 하는지 여부에 큰 차이를 만든다는 것을 발견했다. 이것은 실제로 즐기는 명상의 종류를 찾는 것이 중요하며, 계속해서 연습하는 자신을 볼 수 있다는 것을 의미한다.
다른 유형의 명상은 다른 효과를 가지기도 하고, 때로는 미묘하기도 하고, 때로는 극단적이기도 한다. 그러나 그들 모두는 만약 당신이 그것들을 매일 연습하게 한다면 당신의 삶을 긍정적으로 변화시킬 수 있다. 아래에는 9가지 주요 명상의 종류가 나열되어 있는데, 각각에 대한 간략한 설명이 있어 그것이 당신에게 맞을 수 있는지 여부를 결정할 수 있다.
 
9가지 주요 명상 유형

가만히 앉아있는 것만이 명상이 아니다. 움직임이 있는 명상 중 가장 많이 알려진 것은 요가, 태극권이다.

  1. Mindfulness/Vipassana

위빠사나 명상은 현재 일어나는 감정, 생각, 감각에 대해 철저히 통찰하여 그 실체를 드러내는 수행입니다. 있는 그대로를 보고 알아서 이익하게 됩니다. 전통적인 불교에서 유래되었으며 의도적으로 현재 순간에 비판 단적으로 주의를 기울이며 깨어있는 것입니다.

  1. Zen/Zazen

젠이라고도 부르는 자제 명상(말 그대로 ‘좌석 명상’을 뜻함)은 한 가지 일에 정신을 집중시키는 것을 포함합니다. 자제 명상은 생각이 마음을 지나는 과정을 볼 수 있게 해줍니다. 모든 판단적 사고를 중지하고 단어, 아이디어, 이미지, 생각들을 자유롭게 풀어주기 위해 그 과정들을 관찰할 수 있도록 도와줍니다.

  1. Metta/Lovingkindess

메타(Metta)는 말 그대로 ‘사랑/친절’을 뜻하는 팔리어입니다. 이 명상의 궁극적인 목적은 공감하는 능력을 반복적으로 확장하는 것이며, 모든 살아있는 존재의 평안을 비는 것입니다.

  1. Heartfulness

따뜻한 마음 챙김(heartfulness) 명상은 라자요가(Raja Yoga)에 바탕을 두고 있습니다. Science of People의 리더인 Amrutha는 이 명상에 대해 “심장(heart)과 마음(mind)의 연관성을 강화시킬 때, 우리는 마음의 효율성을 극대화하는 것을 배우고 아름다움, 기쁨과 경이로움 등 긍정적인 마음을 느끼기 시작한다.”라는 감동적인 묘사를 하였습니다.

  1. Mantra Meditation 

만트라 명상은 인도의 베딕 전통에서 유래되었으며, 만트라라고 불리는 소리나 구절을 반복적으로 읊조림으로써 다른 쪽으로 주의를 빼앗기지 않도록 하는 것입니다. 아셈(Acem) 명상은 노르웨이에서 유래된 세속화된 형태의 만트라 명상의 한 예입니다. 전형적으로, 만트라 명상에서 여러분은 생각을 억누르거나 통제하기 위해 어떤 노력도 하지 않고 자유롭게 떠다닐 수 있게 합니다

  1. Transcendental Meditation

초월 명상법은 오프라, 휴 잭맨, 제리 사인 펠트 그리고 다른 많은 유명인들에 의해 행해지는 매우 인기 있는 만트라 명상입니다. 초월명상 중에 체험하는 의식 상태는 보통 잠, 꿈, 깨어 있는 상태와 전혀 다른 사고를 “전송”하여 깊은 뇌파의 순수의식 상태에 도달하는 것입니다

  1. Christian Meditation

기독교 명상(Christian Medicine)은 신의 계시를 의식하고 성찰하기 위한 체계적인 시도가 이루어지는 기도의 한 형태입니다. 만약 당신이 명상의 이점 중 일부를 당신의 삶에 추가하고자 하는 기독교인이라면, 이것은 당신에게 이상적인 선택일 것입니다.

  1. Yoga

요가는 인도에서 유래된 고대의 운동과 명상법의 형태로 과학적으로 뒷받침되는 많은 혜택을 가지고 있습니다. 요가는 수천 년 동안 존재해왔고, 풍부하고 다양한 정신적 전통에서 비롯되었습니다. 

  1. Qigong/Tai Chi

태극권은 건강, 영성(spirituality), 무술 수련에 사용되는 몸의 자세와 움직임, 호흡과 명상의 총체적인 시스템입니다. 중국의 무술인 기공의 한 종류로 방어 훈련과 건강상의 이점 모두를 위해 연습됩니다.
어떻게 하면 나에게 가장 좋은 명상을 고를 수 있을까?
그렇다면, 당신 스스로 즐기고 계속해서 연습할 가능성이 있는 명상 유형을 찾는 방법은 무엇일까? 해결책은 명상을 실험적으로 해보는 것이다.
당신에게 적합하다고 생각되는 두 세 가지 타입을 고른 뒤 일주일 동안 각자 연습하고, 진행 상황을 일기로 적고, 3주 후에 앞으로 지속할 것을 고르면 된다.
이렇게 하면 자신의 성격 유형에 적합한 명상의 종류를 찾을 수 있고, 계속하기에 충분히 즐길 수 있는 명상을 찾을 수 있을 것이다.
명상을 하라!
명상하는 방법은 명상의 이점만큼이나 다양하며, 그들 모두는 여러분의 삶을 대량으로 긍정적인 방향으로 변화시킬 수 있는 잠재력을 지니고 있다. 오늘부터 1년 후 당신은 지금보다 더 행복하고, 더 건강하고, 더 평화로워질까? 명상을 한다면 대답은 ‘그렇다!’ 이다. 
그러니 여러분이 좋아하는 몇 가지 유형을 선택하고 명상 실험을 시작해보라!
 


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